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Xavier Cugat

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Xavier Cugat, Gerona, España 1 de enero de 1900 - † Barcelona, España 27 de octubre de 1990; fue un músico español; difusor incansable de la música cubana de Ernesto Lecuona y de la música afrocubana y latinoamericana.

Biografía

Su nombre completo era Francesco d'Asís Xavier Cugat Mingall de Bru i Deulofeu. Nació en Gerona, aunque su familia emigró a Cuba en el año 1905. Estudió violín clásico y tocó en una orquesta en el teatro nacional de La Habana.

Entre 1915 y 1918 interpretó tangos en Nueva York junto a una banda conocida como "Los Gigolos". Posteriormente también se dedicó a dibujar tiras cómicas para el periódico "Los Angeles Times".

Participó en la banda sonora de las primeras películas con sonido y apareció en diversas películas de Hollywood siempre en el papel de director de música rítmica, a tiempo que participaba junto a su orquesta en la actuación.

Participación en el cine

Xavier Cugat participó en diversas películas de la Metro Goldwyn Mayer, muchas de ellas protagonizadas por Esther Williams, como "En una isla contigo" (On an island with you),con Ricardo Montalbán y Jimmy Durante; "Escuela de sirenas" (Bathing beauty), con Red Skelton y Carlos Ramírez; y, "La hija de Neptuno" (Neptune's daughter), también con Ricardo Montalbán y Red Skelton. Otra película de la Metro Goldwyn Mayer en que participó con su orquesta fue "Festival en México" (Holiday in Mexico), esta vez junto a Jane Powell, Walter Pidgeon y el pianista José Iturbi. A menudo, y, al tratarse de películas de mucho colorido, y de comedia musical romántica, Cugat aparecía pintando o dibujando frente a su orquesta, que, a su vez, interpretaba una "vigorosa" rumba.

Éxitos musicales. Grabaciones

En 1940 grabó la canción Perfidia con el cantante Miguelito Valdés que se convirtió en un gran éxito. Era muy conocido por sujetar en sus brazos un perrito chihuahua mientras dirigía su orquesta. Su música seguía las modas del momento, y grabó canciones de todo tipo de géneros: conga, mambo, samba. Su ejemplo fue muy pronto seguido por otras orquestas, como la de Pérez Prado. Xavier Cugat cumplió etapas de grabación de discos extraordinariamente extensas con sellos como "Columbia" y "RCA Victor". Con el primero son célebres "Mambo at the Waldorf", "Merengue, by Cugat", "Cugat favorite rhumbas", y otros, todos con doce temas de contenido; asimismo, con el sello Víctor es de gran popularidad el disco "Cugat in Spain" entre otros. Xavier Cugat interpretaba el violín, y es notorio que gustaba de los diversos instrumentos de la orquesta, y, mas notorio aún, que la marimba, no faltaba en ninguna de sus interpretaciones y grabaciones; lo que demuestra su gran afinidad por este instrumento musical.Precisamente es notable el uso que de la marimba hace en el álbum "Merengue! by Cugat!".

En 1955, realizó el disco de merengues dominicanos ya mencionado, álbum editado con motivo de la celebración en Santo Domingo de la Feria de la paz y confraternidad del mundo libre que celebrara el dictador Rafael Leonidas Trujillo en 1955. Su orquesta fue una cantera de donde surgieron destacados intérpretes de la canción tropical como Tito Rodríguez y Vitín Avilés. Como dato pintoresco, Cugat se casó en cuatro ocasiones, una de cuyas esposas más famosas fue la cantante Abbe Lane, que actuó con él en numerosas ocasiones hasta el divorcio de la pareja en 1964. El 7 de agosto de 1966 contrajo matrimonio con la bailarina Charo Baeza que se convirtió en su cuarta esposa; la pareja se encargó de inaugurar el casino Caesars Palace en Las Vegas.

Xavier Cugat murió a los 90 años de edad en Barcelona y fue enterrado en la ciudad de Gerona.

Anécdotas

  • En la película Días de Radio de Woody Allen, el director de orquesta sujeta un perrito en brazos, dando a entender que se trata del propio Cugat. Su música es habitual en gran parte de las películas del director neoyorkino.
  • En la tercera escena de Un tranvía llamado deseo se menciona el nombre de Xavier Cugat.
  • El nombre también se menciona en la canción Joe le taxi de Vanessa Paradis.
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