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Rafael Castejón y Martínez de Arizala

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El médico veterinario Rafael Castejón y Martínez de Arizala nace en Córdoba el 23 de octubre de 1893.

En 1913 a la edad de veinte años, se licencia con premio extraordinario en la Facultad de Veterinaria de Córdoba. Veterinario militar por oposición en 1916, es nombrado profesor auxiliar en la citada Facultad, alcanzando en 1921 por oposición la cátedra de Enfermedades Infecciosas y Parasitarias. En 1926 se licencia en Medicina y Cirugía.

Además de su labor docente, su relevancia en las ciencias veterinarias se debe a que fue un precursor de la investigación y química veterinaria, siendo un zootecnista de primera magnitud. Son de destacar en este sentido, sus innovaciones sobre bacteriosis y virosis y sus aportaciones al uso de sueros y vacunas especialmente tras la creación de un laboratorio privado, uno de los primeros en fabricar esos productos en España. Hizo aportaciones a la terminología con vocablos, ya incorporados, como "clostridiosis".

Su actividad zootécnica la corona estructurando el Departamento que más tarde sería el Instituto de Zootecnia del Centro Superior de Investigaciones Científicas, fuente de investigadores e investigaciones del más alto nivel.

Colaborador y redactor de múltiples revistas científicas como "Archivos de Zootecnia" participa y organiza múltiples congresos y reuniones científicas.

Entre sus obras destacan: El aloidismo en los recién nacidos, Conjunto étnico de los bovinos españoles, Ordenación zootécnica de la masa pecuaria española, El caballo español, etcétera.

Fue el primer director de la Estación Pecuaria Regional de Andalucía en 1932. En 1935 fue nombrado director general de Sanidad, cargo en el que estaría breve tiempo. Destacó también por su labor en la investigación arqueológica, histórica y artística. Arabista y filósofo del evolucionismo, publicó libros como Biología de la Humanidad o Evolución Biológica del Hombre, ingresando en la Real Academia de Ciencias, Bellas Letras y Nobles Artes de Córdoba en 1917, llegando a ser su director en 1959. Falleció en Córdoba el 15 de junio de 1986.

Su actuación en política estuvo al lado de los republicanos de Alejandro Lerroux siendo el primer director de la Estación Pecuaria Regional Andalucía en 1932. En 1935 fue nombrado director general de Sanidad, cargo en el que estaría breve tiempo (al caer el gobierno de Lerroux). Formó parte en la candidatura de Alianza Republicana en las Elecciones de febrero de 1936 en las que triunfo el Frente Popular. Llegó a ser el más votado de su lista con 7.286 votos incluso por delante del cabeza de la misma Eloy Vaquero Cantillo.

En los acontecimientos del 18 de julio de 1936 fue detenido y encarcelado en el Alcázar de los Reyes Cristianos, así relataba este acontecimiento en una entrevista realizada por Francisco Moreno Gómez:

"Me llevaron al Alcázar. Yo esperé que me fusilaran algún de aquellos días. Ninguna autoridad me tomó declaración ni me acusó de nada, y acabaron deportándome a Pontevedra. El sector que a mí me persiguió, dicho sin ambages, fue el Arma de Caballería. Yo como veterinario, había defendido siempre que la cría caballar y yeguada no fueran militares, sino que dependieran del Ministerio de Agricultura como en otros países. Los militares de Caballería de Córdoba tenían una espina clavada contra mí."

Con la llegada del Dr.Fleming a Córdoba el 1948 departió conversación con el prestigioso descubridor de la penicilina.

En el año 1954, cuando fue autorizado a venir a Córdoba el exiliado Antonio Jaén Morente, pidió entrevistarse con su antiguo amigo Rafael Castejón sirviendo éste como guía por la ya cambiada Córdoba que don Antonio había dejado en el año 1936.

El contenido de esta biografía incorpora material del libro Los andaluces del siglo XX de la colección Arca del Ateneo, escrita por Antonio Varo Baena.
El material recogido en este artículo procede de una entrada de Cordobapedia, bajo licencia GFDL, previamente cedido por el Ateneo de Córdoba para su edición en Cordobapedia.