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Josefa Loreto Peña "Pepa de Utrera"

De Ateneo de Córdoba
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La cantaora Josefa Loreto Peña, Pepa de Utrera, nieta del mítico "Pinini", fundador de una prolífica dinastía flamenca enraizada en la comarca de Utrera, Lebrija y Jerez, que ha dado al arte gitano-andaluz del siglo XX algunos de sus máximos exponentes. Hija del bailaor jerezano José Loreto Reyes “El Feongo”, que desperdició su arte en colmaos y tabancos, y de María Peña Vargas, una gitana ejemplar que debería figurar en los anales como una de las creadoras de los cantes de Utrera.

Nació el 1 de mayo de 1926, y falleció en Utrera el 5 de mayo de 2009. Se inició en el cante siendo una chiquilla en reuniones y fiestas familiares, hasta que a mediados de los años 50 debuta como cantaora en el famoso tablao Cortijo del Guajiro de Sevilla, siendo también exitosas sus actuaciones en la Venta de Antequera.

Tras un breve paso por salas de Madrid y Barcelona, interviene en el espectáculo Salero de España de Concha Piquer, en el que hacen su presentación como bailaoras sus hermanas Inés y Juana.

En 1959 es galardonada en el II Concurso Nacional de Cante Jondo de Córdoba en la modalidad de tientos y bulerías, compartiendo el segundo premio con La Perla de Cádiz, genial artista muy afín a su estilo.

Durante la década de los 60, como tantos artistas flamencos de la época, se traslada a Madrid y su nombre se anuncia en los más prestigiosos tablaos de la capital de España.

Pepa de Utrera aparece en varios capítulos de los más renombrados programas flamencos que se han realizado para televisión como son Antología (1964), Rito y geografía del cante (1971), El Ángel (1984) y Caminos Flamencos (1988), y participa en varias grabaciones discográficas tanto en solitario como para diversas antologías flamencas.

También actúa con éxito en varias ediciones de la Bienal de Arte Flamenco de Sevilla, en la Expo 92 y en el Festival de Arte Flamenco de Mont de Marsan (Francia)

En el Potaje Gitano de Utrera, su escenario preferido, ha exhibido su arte durante cuarenta años. En septiembre de 1987 fue galardonada con el Mostachón de Plata en su pueblo natal, un pueblo cuyo nombre siempre ha llevado unido al suyo por los escenarios de España y el mundo y del que ya no quiere salir para estar junto a su familia.

En su Utrera, se le tributa en octubre de 1987 un cálido y emotivo homenaje por la Peña Flamenca Curro de Utrera en la III edición del Festival del Mostachón, y en mayo del 2001, cuando ya la enfermedad hace mella en ella, su familia, sus amigos artistas y su público le regalan una noche inolvidable que además sirvió para ayudarle económicamente en su retiro.

El cante de Pepa ha sido glosado por escritores y poetas como los flamencólogos Ricardo Molina y Anselmo González Climent, Salvador de Quinta o el ilustre poeta brasileño Joao Cabral de Melo.

Fuentes

Enlaces externos